continuer à ou continuer de
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Dit-on continuer à ou continuer de ?

« Que s’est-il passé ensuite ?
– Il a continué de… à… »

Tiens, d’ailleurs… Il a continué à ou continuer de ? Il existe une règle, subtile, qui fait toute la différence. Explications.

Je vous donne un indice. Les deux possibilités existent. C’est le contexte de la phrase qui détermine le choix de la préposition.

En clair :

  • Vous choisirez sans hésiter la préposition « à » pour commenter une action commencée et qui se poursuit.
  • En revanche, s’il s’agit de « persévérer dans une habitude », dixit l’Académie française, « de » semble plus indiqué.

Voici deux exemples :

« Tu continues à boire ?

– Je finis cet excellent verre de Côte-rôtie et je suis à toi. »

Notre fin gourmet a commencé ce verre et entend bien le finir.

« Tu continues de boire ?

– Je finis la bouteille et j’attaque la bouteille de parfum. Hips ! »

Nous sommes en présence d’un buveur alcoolique qui a l’habitude de boire plus que de raison.

L’astuce mnémotechnique :

Si l’action débute, pensez à la toute première lettre de l’alphabet : a = à

Une action qu’on n’a jamais cessé de faire = de

Simple, n’est-il pas ?

Mais :

Toute règle souffre (au moins) une exception. Sinon, ce n’est pas drôle.

La rencontre de deux voyelles prononcées entre deux mots énoncés sans pause s’appelle un hiatus. Exemple :

Le chien a continué à aboyer.

C’est moche.
Pas très doux à l’oreille.
Bref, le niveau zéro de la musicalité linguistique.

Nous préférerons donc :

Le chien a continué d’aboyer.

Ah ! Ça va mieux !
Beaucoup plus joli ainsi.
les aboiements du chien semblent plus harmonieux.

Mais au fait… Et la règle ? Que devient-elle ?

Eh bien, l’Académie française conseille de choisir « de » à la place de « à » si on désire imprimer un effet plus soutenu, plus littéraire. Quant au Robert, « à » et « de » sont interchangeables sans indication particulière. En d’autres termes, les deux sont admis.

Conclusion :

Il existe une règle à laquelle on peut déroger à sa guise.

Tout ça pour ça.

Si vous êtes très à cheval sur les règles de la langue française.

Ça vous a plu ? Dites-le !

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